M1 Mac miniを迎えた

りん研究室が所有している情報端末は、ほとんどApple社製です。

CUIプラットフォームのMS-DOSではPC-9800シリーズを利用していましたが、そこからGUIプラットフォームに移行する際、単純素朴に「憧れ」を理由にMacintoshを選択して以来、そのまま続いているという感じです。

実際のところ仕事のほとんどはWindowsを使って対応する必要もあったので、職場に用意されているWindows端末を併用しながら、Macを使い続けていたことになります。異なるプラットフォームに対応するスキルは、そういう過程で培われたのだと思います。

やがてインターネットやクラウドといった技術の台頭のおかげで、異なるプラットフォーム間でのデータ交換は、ほとんど問題にならなくなりました。端末上での具体的な加工スキルが問題ですが、それもだいぶ枝葉のこととなりました。人は学ぶ努力を怠らなければ、なんだって対応できます。

そんなわけで、私はほとんどの作業をMacでこなし、必要に応じてWindowsを利用するものの、それらはGoogleなどのクラウドサービスを連携させているというのが日常的な利用環境です。

ところで、今年(2020年)は自宅での作業も増え、自宅の情報端末環境にもスポットライトが当たった年でした。

自宅には、古いChromebox(Chrome OSの小型デスクトップ端末)と古いMacBookが第二の人生的に備えられ、Web閲覧や動画視聴、動画配信などに利用されていました。

しかし、やり取りされる情報量や処理負荷の増加のせいでしょうか、処理速度が体感的にも遅くなり、端末の内蔵ファンが音を立てて動作し始めることも多くなりました。情報受信だけであればファンの動作音は無視することもできましたが、情報発信(ビデオ会議や動画録画・配信)を行なう場合には問題となります。自宅作業が多くなって、この問題も大きな課題となったのです。

自宅の情報端末環境の見直しが課題となったタイミングで発表されたのが、新しいApple社製チップ「M1」(Apple Silicon)を搭載した新型Macでした。

Apple社はずっとiPhoneやiPad向けにチップを設計し搭載し続けてきましたので、コンピュータの処理装置をつくる経験が豊富な会社といえます。その経験をようやく自社の原点ともいうべきパーソナルコンピュータ向けに搭載することとなり、11月にその概要が披露されたわけです。

その発表内容は、言葉通りに受け取るならば驚愕するものでした。

市場にあるノートパソコンと比較して、同じ消費電力なら「2倍の性能」、同等パフォーマンスなら「4分の1の消費電力」だといいます。

たぶん、世界中のユーザーが「はははは…」と最初笑っていたと思います。本当にそんな性能のチップができるの?と。

しかも、インテル製チップからの大引っ越しです。従来のソフトウェアとの互換性について問題ないという話も、ビジネス上の大げさな営業トークで、ソフトウェア側が新型に対応するのを待つ必要があるだろうと、誰もが考えていたのでした。

いくら引っ越し慣れしたAppleでもこれは誇大宣伝じゃないのか?とか、いや独自路線のAppleならやりかねない…とか。人々は憶測を楽しみ、とにかく発売されれば分かるだろうと迎えた発売日。続々と発信される新型Macの評判に再び人々は驚愕歓喜することに。

処理がキビキビしているという性能はもとより、バッテリ持続時間が長い、筐体が熱くならない、ファンがほとんど回らず静かだと。人によってはiOSアプリが動かせることに注目するかも知れません。

こうなると私たちの無い物ねだりは爆発して、あれが無い、これが動かない、対応しない、安定しないを論うオンパレード。久し振りにみんながパーソナルコンピュータを熱く語るのを楽しんでいました。

結果的に、個人が一般的に利用する分にはコストパフォーマンス抜群なパソコンだということだけはハッキリし、ハイアマチュアやプロシューマ、プロフェッショナルのユーザーは来年(2021年)発表されるハイエンド機を待った方がよく、理由もないのにWindowsを主体に利用しているユーザーが無理して乗り換える必要はないことが分かってきました。

いずれにしても、魅力的な選択肢が一つ増えたという点で、今回の新型Macの発売は歓迎すべき出来事でした。

私もM1 Macには魅力を感じた一人ですが、すぐに購入することは無いだろうと考えていました。

ところが、自宅の古いパソコンたちは、相変わらず作業をすると高熱を発し、ファンが唸り、なんだかこれまで以上にご機嫌斜めになってきたようにさえ思えてきました。

ああ、これは私の中で、置き換えの思いが芽生えた証拠。

そのときすでに、Apple直販サイトで注文すると数週間待たされる状況でした。かなり話題となり注文数も増加しているようです。

手持ちの機材や他の端末との兼ね合いなどをいろいろ吟味して、直販サイトではなく量販店サイトで在庫が用意されているモデル(人々はこういうのを「吊るし」のモデルと表現していました。今回初めて接した言葉です)を購入することにしました。

M1搭載のMac mini(8GBメモリ/512GB SSD)を迎え入れました。

自宅で使い続けていたApple Cinema HD Display 23inch(2006年製品)とHDMI接続しようと考えてセッティングを始めました。

ところが、ここでトラブル。

もともとApple Cinema HD DiaplayはDVI端子によって接続するディスプレイで、それを純正の変換アダプタでHDMI端子に変換して、最近までChromeboxに接続して利用してきました。それを新型Macに接続しようと思ったのですが、どうも最近のMac miniは映像信号フォーマットが変更になったり、いろいろ変わったらしく、新型に接続すると、表示はするけれども残像が強く残る不具合が発生したのです。

Mac miniのHDMIコネクタに接続するのではなく、Type-Cコネクタ経由での接続を試みたものの、いくつかの変換アダプタも症状が改善せず、これは新しいディスプレイを追加購入しなければならないのかと諦めかけました。

最後に試したHyperDrive Gen2 6ポートUSB-Cハブを試したところ、問題なく表示されるようになったので、しばらくこのハブを介して接続することにしました。

古いディスプレイを利用しようとしたために発生したトラブルで、新しいディスプレイを利用していたり購入する場合には滅多に発生しない問題と思います。

(追記)その後、Apple Cinema Displayとの接続は、BenfeiのUSB Type-C to DVIアダプタに変えて順調に動作しています。

同種のアダプタはいろいろありますが、1920 x 1200をサポートしているものは限られているので、条件に該当する人はこのアダプタを試してみることをお勧めします。

さて、実際に利用を始めると、macOS Big Surという基本ソフトの新しいバージョンによる変更点は新鮮ですが、それ以外は違和感もなく動作しています。そして確かに反応速度にストレスを感じる機会がほとんどありません。

さらに筐体は本当に熱くならず冷たいまま。静音動作は気にすることを忘れてしまうほど当たり前となっています。

最初は、M1チップに対応したソフトウェア(ネイティブ/ユニバーサル)のみ利用するよう環境を整えようとしました。従来タイプ(インテル)のソフトウェアを動かすためのRosetta2という変換機能を使わなければどこまでできるとやってみたかったからです。

現時点で、Apple社製ソフトはもちろん、 Google ChromeFirefoxMicrosoft Officeegword Universal2zoomTwitterSlackPDF ExpertiA WriterUlyssesNovaTransmitMagnetPixaveScreenFloatYoinkReeder5OmniGraffleOmniOutlineAudio HijackLoopBackMarsEditScrivnerScappleOnyx といったアプリが対応しており、開発系ツールも対応が進行中のようです。

まだ対応していないアプリの場合は、iOS版を利用することを検討します。

たとえばiOSアプリを検索する「iMobie M1 App Checker」というアプリは大変役立つユーティリティーです。

たとえば、時計表示アプリとして「NHKとけい」アプリがデザイン的にも気に入っていますが、これをmacで表示させることができます。

あと、「radiko」アプリも動作するので、ちょっとラジオが聴きたい時にコンパクトに利用することができます。

また、私が愛用しているメールアプリ「Spark」のmac版はM1未対応なので、iOS版Sparkアプリを利用してみたりできます。

DropboxもM1未対応のため、通常であればWebページから利用することになりますが、これもiOS版Dropboxアプリをダウンロードして利用してみることができます。

Googleドライブも後ほど書くようにアプリがM1未対応ですが、iOS版Googleドライブアプリを利用できます。Web版とアプリ版のどちらが便利なのかは人それぞれです。といっても回りくどいことには違いないですが。

iOS版アプリからmacへのファイルのやり取りは「共有」や「エクスポート」を使うことになりますが、このときYoinkアプリを購入して使うと、経由場所として便利です。

画面の縁にYoinkを配置することができます。

共有シートのYoink項目

iOSアプリ内で共有をすると「Yoink」の項目が出ているはずなので選択するとダウンロードされると思います。

逆にアップロードはアプリのウインドウにドラッグアンドドロップすれば可能です。

というわけで、M1ネイティブ縛りの真新しい環境でスタートする分には、本当にシステムや操作反応は引っかかり無くスムーズですし、少しばかりささやかれているBluetoothの不安定さも、私の環境ではありません。iOSアプリのいくつかはmac上の動作未対応であることに起因する起動失敗や落ちることもありましたが、あとは古いディスプレイの相性が悪かった以外、新型Macは快適そのものです。なにより静か。部屋のエアコンの方がうるさいくらいです。

そんなこんなで、M1ネイティブ縛りでどこまで揃えられるか挑戦するのも楽しいわけですが、これまでの資産を移行してこようとすると、やはり限界もあります。特にクラウドストレージ系の対応が遅れていることは困ります。

多少、速度的なブレーキやシステムの不安定を招くだろうことを覚悟して、従来のソフトを動かす「Rosetta2」の導入へ進むことにしました。

まずはDropboxです。

現在、DropboxはM1対応の作業中で、アプリの開発中バージョンを随時公開しています。動作保障を求める場合は数週間後に予定されている正式対応版を待った方がよいですが、試してみたい場合はこちらに最新ビルド(開発中の最新状態を公開したもの)がアップされています。

コミュニティの書き込みによれば、現時点では「Beta Build 112.3.254」がよさそうな感じです。最新でも調子が悪い場合もあるようなので。

Googleドライブに関しては、利用されているタイプによって「同期とバックアップ」と「ドライブ ファイル ストリーム」という2つのアプリが存在しますが、どちらも正式対応はまだです。

いくつかの情報によると「同期とバックアップ」が内々には対応したので動作したということのようですが、その場合でもインストール後すんなりというわけにはいかず、何度も動かしているうちにどこかで動作開始できる条件が揃う感じのようです。(セキュリティ設定を許可したら動作したという情報も流れてきました。私はまだ様子見をしています。)

動画収録などで音声加工するため利用していたiZotope社RX7Wave社Vocal Riderといった音楽プラグインもRosetta2前提でインストールしました。インストーラーも問題なく動作し、ライセンス認証も成功。Audio Hijack内で利用してみました。

RX7はオリジナルのインターフェスイス画面の表示がうまくいかず、Audio Hijackでは「Use Generic Audio Unit Interface」で調整することになりました。Vocal RiderはUIも問題なく表示されたので調整できました。両方とも音声加工の部分に関しては問題なく動作していました。

あと、Blackmagic Design社のATEM Mini Proを利用して配信作業をすることがありますが、ATEM Software Controlも問題なく動作しています。

いまのところ、これらが動けば自宅環境はほぼ完成。

コンピュータ内部の劇的な変化に比して、利用する側の使い方が劇的に変わるわけでもなければ、メリットを感じる部分も「ストレスがない」というだけのすぐにでも忘れて気付かなくなる類いのもの。それでも、今回の新しい端末導入は良い決断だったと思います。

あとは、周辺のアプリやサービスがM1対応していくのをのんびり待てば、より快適な環境になるかなと思います。

伝わるものを見極める

書店に寄ると目移りするほど面白そうな本があるわけですが、今回あらためて知ってみたいなと思ったのがこの本でした。

褒めるだけでは子どものためにならないという見識は、だいぶ広まってきているように思います。あらためて、そのことについて分かりやすく説明する文章を読みたいなと思ったところで、島村さんの本を見つけました。

島村さんの本では、褒美や罰を使いながら子どもの行動をコントロールするような接し方を「条件付きの接し方」と呼び、愛情をエサにする接し方であるとも表現しています。

その具体例として紹介しているのは、子どもとしている毎晩の絵本読みの約束を、子どもがぐずったときに罰として取りやめてしまうようなケースです。こうすると親の思う通りに行動しないと愛情が引っ込められてしまうと子どもが思うようになるというわけです。

あまりネタバレしてしまうと申し訳ないので、最後にこうした条件付きの子育てをすることによるデメリットとして島村さんが書いていることだけ紹介させていただくと…

  1. 短期的にしか教育効果がない
  2. 条件付きの自己肯定感しかもてなくなる
  3. 親子関係が悪くなる
  4. 世代を超えて引き継がれる

とのこと。そして、この後は、子ども全体を見てあげられて、考え方や行動の理由を考えていくような「無条件子育て」について紹介が続いていきます。

いろんな切り口があると思いますが、この話を読んで浮かんだのは、ベイトソンの「学習とコミュニケーションの階型論」でした。私たちは無意識のうちに子どもたちをダブルバインド状況に囲い込んでしまうのだなということ。そこから抜け出すためにも相手の思う通りに行動するよう追い込まれるのかなと思えます。

そのときにもう一つ思うのは、マルザーノのタキソノミーに付随する「行動のモデル」でした。

もしも親などの大人たちによる条件付きの接し方にさらされ続けたとしたら、本来は認知システムやメタ認知システムの積み上がりで自律システムによって新しい課題への行動の着手が決定されるはずであるところが、大人の意図や愛情をエサに行動が統制されることになるわけで、システムの重層性によって成り立っているモデルのあちこちに空洞が散見される状態を招いているかも知れない。そんなことさえ想像させます。

この頃は当たり前のことばかり頭を巡ります。

結局、教育の問題は、子どもたちをとりまく大人たちの問題なのだということ。環境を構成する大人たちの在り方や受け止め方が強く影響するのだということ。しかも、意図せず後続世代に何かを押し付けてしまう可能性があること。

私たちは何を伝えてしまっているのか。

丁寧に見つめ直して考え直していかないと、まったく望まないメッセージを伝え続けている可能性さえあるのかも知れません。

パソリッチとナンバーバンク

パソリッチとナンバーバンクというのは、Scratch3.0拡張機能のことです。

グラフィカルプログラミング環境のScratch3.0用拡張機能について、このブログで幾度か書いてきました。

小学校家庭科[消費生活・環境]とプログラミング教育
スマートカードとScratch 3.0と教育と
PaSoRich – ICカードリーダーをScratch3.0で

プログラミング体験やら教育やらの話題を見れば、算数や理科における単元内の例示に始まって、シングルボードコンピュータと呼ばれるmicro:bitなどの利用、各種ロボット教材の導入、双方向ネットワークを扱う教材や注目を集める機械学習やAI技術をモチーフにした取組みなど、実に賑やかです。

それぞれに良さがあるのは承知していますが、それらに加えて、家庭科教育で消費生活システム(たとえば電子決済システム)を学ぶ視点から深堀りしていったほうが面白いのではないか、と投げ掛けたのが最初の記事でした。

そして、Scratch3.0でICカード(スマートカード)リーダーが読めたら面白いよね、という発想からでき上がったのが「PaSoRich」でした。

スマートカードをScratch3.0で
https://con3.com/sc2scratch/

カードを識別することで、それぞれに紐付いた情報を処理するプログラムを書くことが出来るようになります。最近話題のAI・機械学習系だと、画像を識別するのに応じた処理をするプログラムを組むことになりますが、いわば、その前段レベルが可能というわけです。

PaSoRichのおかげでリーダーをつなげた端末でカードを読み取れるようになりました。それをもとに電子決済シミュレーションのプロジェクト(プログラム)も作成しました。

けれど、あくまで1台の端末の範囲内。

識別情報を読み取れるようになったけれど、情報を書き込めるようになったわけではないし、また、情報がネットで共有されているわけでもありませんでした。

たとえば、模擬店での決済を例に考えると、あるお店の端末で決済処理をしたあと、別のお店の端末で新たな決済処理をしても、前の決済処理の結果が伝わらないので、現在残高が分からず減らせないし、ポイントも継続的に増やせません。

見かけだけ電子マネーの真似はできても、実際のところ電子決済システムを再現できていたわけではないということです。

そこで、今回新たに開発したのが「NumberBank」です。

NumberBank
https://con3.com/numberbank/

Scratchの中上級者であれば「クラウド変数」と呼ばれるものに近いと思っていただければと思います。

本家Scratch3.0の変数作成画面

数字をサーバーに保存するという点では同じですが、NumberBankは、変数というよりも連想配列(Key-Value)と呼ばれるものに近い入れ物です。

もとはPaSoRichで読み込まれたカード識別番号をキーにして数字を紐付け保存することを目的としていたことから、そのような形式になっています。この連想配列(または辞書型配列とも呼ばれています)によって、たくさんのデータを効率的に扱えるのです。

これによって、ようやく電子決済システムをScratch上で再現することが可能になります。

さらにNumberBankは、2つのキーを組み合わせて数字と紐付けるように設計しました。たとえば、私たちの日常では同じおサイフケータイを使うにしても支払い方式を選ぶ場面があります。それと同じで、同じカード識別番号でも違う扱いをしたい場合のために、もう一つキーを組み合わせる造りにしました。

たとえば決済システム、場合によってはポイントシステム、場面が変われば出欠確認にも使うでしょうし、電子スタンプラリーをする場合もあるかも知れない。それら複数の目的にも同じカードが使えるようにできます。

というわけで、Scratch3.0拡張機能であるパソリッチとナンバーバンクが揃いました。これを使った新たなプロジェクトをいろいろ作ってみたいと思います。

ご関心ある方々や、ご協力いただける皆さんへの情報提供の準備もしなければなりませんし、まだまだ改善改良が必要なシステムのため、ご意見やフィードバックを得て修正しなければなりません。

いろいろ教えていただけると幸いです。

何で書くか

読むものが膨大に増えて、読まなければならないものより読まなくていいものを読んでいる時間ばかり過ぎて、書く機会はすっかり押されぎみだ。

このまま書く気力も薄らいでしまっては困るが、気がつけば、何で書くかという状況が激変していたことも、放ったらかしにしていた。

何で書くかという問いは、どんな形で書いたものを残すのかという問いでもある。その組み合わせも多様で、今の自分を落ち着かせられる選択肢はどれかは大問題だ。

昔の自分は、「何で書くか」問題をそれなりに落ち着かせていたように思うが、ここ長いことその問題への対応は崩れて乱れて瓦解していたかもしれない。

昨今はFacebookなどのSNS経由で情報が行き交うことも多く、それらを追いかけることも有意義なのではあるが、そこはどうしても情報の重複や余分が入り込み、途切れもないまま膨らんだかと思えば雲散霧消が繰り返されている。

しかも、ある時期からは「いいね」などのフィードバックや関わり合いの程度にもとづいてタイムラインが積極的に編集されるようになってきた。それがポジティブに働いている面もあれば、ネガティブな効果を生むこともあり、総じて私たちは振り回されている傾向にある。

それはこちらが読む情報に限らず、書く情報の伝わり方にも関わっており、要するに、書いたからといって方々の人々に届いているとは限らないということが当たり前に起こっているのである。

皆がFacebookタイムラインだけに頼っている状態だと、アルゴリズム的な村八分が展開していることに気付かないこともありうるわけだ。

一時期は、書いたものが友達のもとに届き、「いいね」等の反応が得られるという点で何かを書くのにうってつけだと思われたFacebookも、いまやすっかり書いても埋もれるだけの場所になりつつある。

にもかかわらず、Facebookはいまだに多くの時間を奪っていくし、そうしてうつつを抜かしているうちに「何で書くか」問題が混沌としてしまった。

こうした駄文を書く場所として、かつてよりずっと維持しているこのブログは、今でも稼働を続けて、今後も継続していくことになるが、もう少し括りを伴った形で書く手段も欲しいところ。

そうしたニーズに、私たちは何を使って対応しているのだろうか。

日本語ワードプロセッサを使って文書ファイルを作成する方法はかなり古典的だが、仕事ではいまでも当たり前の手段だ。

今では、クラウドサービスと組み合わせたノートツールをつかうことが多いだろうか。以前はEvernoteが絶大な人気を博した時期もあったが、様々なツールの登場によってユーザーも分散していったように見える。

電子メールをメモ代わりに使う(自分宛のメール)というビジネスマン・ティップスも、今ではメッセージサービスがそれにとって替わっている。

また、テキストファイルベースで情報を記録するという人々も少なくない。プログラマ界隈ではマークダウン記法と呼ばれる記録ルールも使われている。

具体的なツールや情報の記録形式を列挙するのは別の機会にしたいが、「何で書くか」問題は、それら細かな選択肢に対する人々の好みも絡むため、実に厄介な問題でもある。

それで、私自身の「何で書くか」問題について、自分自身の対応を再構築しなければならないと考えて、ちょっとした試みをすることにした。

「漸次書籍」という名前の電子書籍プロジェクト。ちょっとずつ書き足す形式の電子書籍である。

言ってしまえば、電子書籍の形をしたブログのようなもの。一冊まるまる書き切らなければならないハードルの高さがない分、取っつきやすいかなという感じである。リハビリがてら始めてみようと思う。